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La Vallée du Douro et le Porto

Publié le par Philippe Josse

La Vallée du Douro et le Porto

La Vallée du Douro et le Porto

Le Douro ['duɾo] (nom portugais) est un fleuve qui prend sa source en Espagne à 2 060 m d'altitude, dans la sierra de Urbión, appartenant à la cordillère Ibérique. Il serpente à travers la Meseta pendant près de 525 km. Puis sur 112 km, il marque la frontière entre l'Espagne et le Portugal dans une région accidentée, sa pente s'accentue et son lit se creuse entre de hautes parois granitiques. En aval de Barca de Alva, il devient complètement portugais sur les 215 derniers km de son cours et se jette dans l'océan Atlantique près de Porto.

Son nom, Durius en Latin, dériverait de la racine hydronymique dur. Toutefois, la racine celtique dubro, et en gallois moderne dwr qui signifie 'eau' est aussi apparenté à "dobhar" en irlandais.

Cette Rivière dorée donne son nom à la région du nord-est du Portugal , cette région viticole est connue connu pour ses vins depuis plus de deux mille ans pour le Vinho-Porto.

Le Douro a joué un rôle important dans le développement de la région. Portant les « barcos rabelos », typiques embarcations à fond plat et à haute voile carrée il assurait le transport des fruits et surtout du vin de Porto, part la suite la création d'une voie ferrée qui suit la vallée a porté un terme à cette navigation.

Aujourd’hui le train historique tiré par une locomotive à vapeur suit la vallée du Douro. Pour le plus grand plaisir des touristes à partir de Pinhao jusqu'à Pocinho, avec Magnifiques vues sur les propriétés et les domaines des vignobles de porto, et un certain sentiment de bout du monde.

La navigation : des croisières d’une durée de 6 à 8 jours , sont proposées sur le Douro ,par une compagnie Française , la Croisi-Europe dont le siège est à Strasbourg, qui vous conduise de Porto jusqu’à Salamanca en Espagne, plusieurs compagnies vous proposent des croisières de 1 à 3 jours - jusqu'à Regua avec retour en train.

Les Vignes de la région supérieur du Douro pénètrent jusqu’à une centaine de kilomètres à l’intérieur du pays , à partir de la ville de Porto, elles poussent sur des collines de basalte et de granite.

Le climat y est doux , semi continental avec des écarts de température entre l’été et l’hiver, ou l’on produits des vins blancs et rouges dont le style dépend des cépages ; les vins blancs sont issus de Malvasia-Fina, Rabigato, Viosingo, Donzelinho, Verdelho, le Douro blanc est un vin frais et vif et demeure au moins neuf mois en bouteilles avant d’être commercialisé.

Les rouges eux sont issus de Bastardo, Mourisco rouge, Tinta-roriz, Tinta-franciscaTouriga-nacional, et Tinto-cao.

Il existe de nombreuse sortes de douro rouge , cela dépend des cépages employés des méthodes de vinification et de la durée de maturation en fûts

Tous les douros rouges doivent subir un élevage de dix-huit mois , les vins modernes sont fruités et agréable en bouche

Bien que les vins du douro sont tous différents, dans leurs ensemble la qualité s’est améliorée dans sont ensemble

Le Porto

Le douro est une région viticole typiquement portugaise , mais le Porto est surtout dû à l’esprit des Anglais.
Il tient son nom de la ville de Porto , deuxième ville du Portugal sur les bords du fleuve Douro à coté de Vila Nova et de Gaia , ou la plupart des vins de Porto sont stockés et mis en bouteilles

Les cépages traditionnels du Porto blanc sont Arinto, Boal-cachudo, cercial, Malvasia-Fina, Samarrinho et Verdelho.

Le Porto rouge lui, est sélectionné à partir des cépages Bastardo, Malvasia, Tinto- Mourisco, Touriga-Francesca, Tinta-Roriz, Touriga-National, Periquita, et Tinta-Barroca, cette large sélection de cépages explique les différences importantes constatées entre les différents Portos.

Le processus de vieillissement dure deux ans au minimum dans des fûts de 250 litres appelés pipes

La qualité du vrai Porto n’a jamais pu être égalée malgré toutes les imitations que l’on peu trouver de part le monde.

La Vallée du Douro et le Porto
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