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Le vignoble de Neuchâtel

Publié le par Philippe Josse

Le vignoble de Neuchâtel

Le vignoble de Neuchâtel est implanté sur la rive nord ouest du lac de Neuchâtel , il est séparé de la France par le Jura , Le climat y est assez doux , ensoleillé et sec.

L’origine du vignoble n’est pas absolument certaine.

Si on a effectivement retrouvé des pépins de raisins lors de fouilles archéologiques dans la région de Neuchâtel, attestant que la vigne y poussait à l’époque néolithique, rien ne prouve qu’il s’agissait véritablement de cultures et qu’on savait faire fermenter ces fruits. Il s’agissait d’ailleurs probablement de Vitis silvestri, une liane sauvage qui représente le parent ancestral de Vitis vinifera ssp. Sativa d’où sont issus ces cépages que nous cultivons aujourd’hui en Europe et comme l’attestent plusieurs documents, ces activités sont antérieures aux établissements monastiques. Mais, il serait faux de sous estimer l’importance de :

L’église dans le développement de la viticulture: avec la chute de l’empire romain et l’avènement du christianisme, le vin prit une signification nouvelle, et les moines s’activèrent à défricher des terres pour établir de nouveaux vignobles. C’est ainsi qu’au moment de sa fondation en 998, le prieuré de Bevaix reçut l’autorisation de planter une vigne. Le vignoble de l’Abbaye de Bevaix, devenu propriété de l’Etat, est considéré aujourd’hui comme le vignoble originel de Neuchâtel

Les hivers sont doux grâce à la présence du lac, mais les autonnes peuvent se révéler brumeux, ce qui nuit aux vendanges .les terrains situés au pied des Monts du Jura se composent principalement de roches crayeuses mêlées à d’autres affleurements rocheux à de l’humus et à du loess .Ces sols contiennent beaucoup de sels minéraux que l’on peut en général détecter au goût du vin.

Il est assez évident que ces sols crayeux donnent en majorité des vins blancs , le chasselas représente environ 75% de ces vins mais on trouve aussi du Pinot Gris , du Riesling , Sylvaner , Mûller-Thurgau,, et du Chardonnay qui obtiennent de plus en plus de succès , il existe une production limitée de Sylvaner , de Riesling et de Gewürztraminer , le pinot noir entre dans la composition des vins rouges et de L’Oeil-de-Perdrix rosé

Les vins de l’appélation Neuchâtel sont des chasselas , plus léger que ce du Valais et du canton de Vaud , élégant et pétillant.

Le Neuchâtel Pinot Noir est assez dur et tannique dans sa jeunesse mais plus rond et plaisant avec l’âge

Près de la moitié de la production de pinot noir est destinée à l'Œil-de-perdrix, probablement la spécialité la plus caractéristique de la région, tandis que l'autre moitié sert à l'élaboration de rouges élégants, souvent charpentés.

Le même cépage permet encore la production d'un blanc de noir réputé qui, lorsqu'il répond aux critères définis par un règlement spécialisé, peut être vendu sous le nom de Perdrix Blanche.

Les hommes ont peuplé la région depuis la plus haute Antiquité déjà, mais, fait marquant, entre -3800 et -3500 les terres neuchâteloises sont l'origine de la civilisation de Cortaillod dont les hommes commençaient à construire des villages, cultiver des céréales et façonner des poteries. Les découvertes archéologiques exceptionnelles faites lors de la correction des eaux du Jura (1868-1878) sur le site de La Tène ont donné au second âge du fer le nom de La Tène (de -500 à -50). Témoin que l'endroit devait être un important péage sur la route entre le Rhône et le Rhin.

Jusqu'à l'an mil, on a peu de matériel concernant la région en particulier. On sait qu'en 998 les moines de Cluny fondent l'abbaye de Bevaix. Ces années voient aussi la création de la ville de Neuchâtel. En 1011, première apparition écrite du nom de Neuchâtel dans un acte de donation de Rodolphe III de Bourgogne à sa femme Irmengarde. Le territoire cantonal se retrouve vassal des Bourguignons, puis aussi combourgeois avec les cantons alémaniques ou encore sous la coupe du Saint-Empire romain germanique.

Le vignoble de Neuchâtel
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